Wat: kas met koeien
Waar: Nederland
Wie: ca. 16 boeren i.s.m. WUR
Wanneer: gestart in 2006
Bron: Vrijloopstallen


Koeienkas

Wie op de A16 rijdt en Moerdijk passeert, ziet naast de snelweg een grote kas staan. Althans, zo lijkt het als je snel voorbij zoeft. In het kasvormige complex in de weilanden groeien echter geen komkommers of tomaten, maar wonen melkkoeien.

Vanwege zijn omvang zou je De Klaverhof een megastal kunnen noemen. Dit is echter geen megastal waarin veel koeien hutjemutje staan, maar juist een stal waarin de koeien alle ruimte hebben om vrij rond te lopen en natuurlijk gedrag te vertonen. De koeienkas wordt daarom eigenlijk een vrijloopstal genoemd en biedt kansen de duurzaamheid in de melkveehouderij te verbeteren. Daarbij gaat het vooral om beter dierenwelzijn en betere mest. De uitdaging is meer ruimte voor de dieren te combineren met minder emissie en tegelijkertijd de kostprijs te verlagen (of minimaal gelijk te houden). In combinatie met gezondere dieren kan hierdoor de levensduur van het vee langer worden.

Wat het eerste opvalt in de ruimte van 140 bij 50 meter zijn het licht en de rust. Door de open zijkanten en het hoge plafond dat is afgedekt met doorzichtige folie, baadt de stal in daglicht. Op de compostlaag die de bodem bedekt, ligt een groot deel van de 180 koeien doodgemoedereerd te herkauwen. Een paar staan te wachten bij de melkrobot, weer wat andere grazen kuilgras bij een van de verplaatsbare voerwagens of drinken wat. “De koeien kunnen elkaar opzoeken, maar ook ontwijken. Dat zorgt voor minder heibel”, legt Marc Havermans uit.

Doordat de natuur en de melkrobot Havermans veel werk uit handen nemen, is hij sinds de overstap naar de nieuwe vrijloopstal veel minder tijd kwijt aan het echte boerenwerk. De overstap op de diervriendelijkere stal pakt financieel dan ook gunstig uit. De nieuwe stal kostte namelijk ook nog eens 25 procent minder dan een gewone stal zou hebben gekost.