Wat: The Ocean Cleanup
Wie: Boyan Slat
Waar: Delft
Sinds: 2013
Bron: The Ocean Cleanup


The Ocean Cleanup

Elke week drijft er een volume aan plastic ter waarde van twee Empire State Buildings in de oceanen, waar het schade toebrengt aan de ecosystemen en de economieën. Bovendien komt het in de voedselketen, waardoor het potentieel ook schadelijk is voor ons mensen. Jaarlijks is dit ongeveer 8 miljoen ton plastic. Een deel van dit accumuleert in vijf gebieden waar de stromen samenkomen: de gyres. Tenminste 5.25 triljoen stukjes plastic drijven momenteel in de oceanen (Eriksen et al., 2014), waarvan een derde is geconcentreerd in de beruchte Great Pacific Garbage Patch (Cózar et al., 2014).

Fabrique-Computer-Graphics-The-Ocean-Cleanup3

De technologie

In plaats van het plastic achterna te gaan met behulp van boten en netten – die vele duizenden jaren en miljarden dollars in beslag zouden nemen – heeft The Ocean Cleanup een passief systeem ontwikkeld die het mogelijk maakt dat de oceaanstromen zelf het plastic afdrijven. Zodra het plastic is geconcentreerd op een centraal punt, wordt het verzameld voor hergebruik.

The Ocean Cleanup’s passieve technologie maakt het mogelijk dat de oceaan zichzelf schoonmaakt. De uitvinding van Slat bestaat uit een opvangstation en grote drijvende armen in de vorm van een V. Door oceaanstromingen drijft het plastic via de armen vanzelf naar het opvangstation in de punt van de V, waar het wordt gescheiden van levende organismen.

Uit de Ocean Cleanup haalbaarheidsstudie blijkt dat een enkele 100 kilometer lange cleanup reeks 42% van de Great Pacific Garbage Patch over een periode van 10 jaar zou kunnen verwijderen. In hun meest conservatieve schatting komt dit neer op meer dan 70 miljoen kilo plastic, tegen een Cleanup kostprijs van 4,53 euro per kilo.